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法律和人情 ——论彩礼的界定及认定标准

发布时间:2017-09-12
  摘 要:彩礼是在缔结婚姻过程中男方或者男方家族依习俗付给女方或者女方家族的财物,其在我国传统文化中占据着极其重要的位置,直至现在仍然对我国民众的婚嫁习俗有着巨大的影响.近年来不断增长的彩礼已超过了不少家庭的年收入,从而对这些家庭造成了巨大的经济压力,使大量的适龄青年因为经济上的压力而不断延后结婚日期,对社会稳定带来一定的隐患.但是目前我国的法律对彩礼的认定存在着过于泛化的问题,应对其进行从严解释,以促进相关的法律纠纷得到最恰当的解决,维护社会稳定和正义.
 
  关键词:彩礼;婚姻;风俗习惯

  早在西周时期我国就已经建立了比较完善的婚姻制度,男女双方缔结婚姻除了要符合父母之命、媒妁之言外,在程序上还必须经过"六礼"的过程,包括纳采、问名、纳吉、纳征、请期、亲迎,其中的"纳征"在之后的社会变迁中逐渐形成了彩礼风俗.建国以来,我国曾经颁布了不少法律法规(如 1950 年的《中央法制委员会就有关婚姻法施行的若干问题的解答》、1951 年最高人民法院与司法部就聘金和聘礼问题就下级法院的疑问做出规定、1953 年《中央人民政府委员会有关婚姻问题的若干解答》、1979 年的《关于贯彻执行民事政策法律的意见》、1984 年的《关于贯彻执行民事政策法律若干问题的意见》、1989 年的《关于审理未办结婚登记而以夫妻名义同居生活案件的若干意见》、1993 年的《关于人民法院审理离婚案件处理财产分割问题的若干具体意见》、2003 年的《婚姻法解释(二)》以及 2011 年的《婚姻法解释(三)》)对彩礼制度进行调整,使得这一古老的传统习俗得以以全新的面貌融入现代社会,但不可否认的是目前我国对彩礼的规范还存在不少的问题,比如彩礼的概念界定不清晰、判断过于泛化等.笔者将从彩礼的界定和认定两个方面对彩礼制度进行论述,以期对彩礼的相关概念与内涵有一个更加清晰的认识.
 
  一、彩礼的界定
 
  1. 彩礼的概念
 
  关于彩礼的定义,学者们给出的定义不一:史尚宽先生认为彩礼是"为证明婚约的成立并以将来应成立的婚姻为前提而敦厚其因亲属关系所发生的相互间的情谊为目的的一种赠与",也有学者认为"所谓彩礼是指在婚姻缔结过程中男方向女方交付一定数量的聘财后,婚姻即可成立,这实际有着明显买卖婚姻性质".国外学者 Spiro 将彩礼按给付者与接收者的不同分为四类:第一类为男方彩礼,即男方或男方家支付给女方家的财物;第二类为女方彩礼,即女方或女方家支付给男方家的财物;第三类为嫁妆,指女方家支付给女方和男方的财物;第四类为喜钱,指男方家支付给男方和女方的财物.仔细分析学者们的不同的定义可以发现,这些关于彩礼的论述中存在许多共性之处,这就是彩礼的特征.
 
  首先,就目的而言,彩礼必须是以订立婚约为目的.彩礼赠送具有很强的目的性,男方给付彩礼的目的就是与女方最终缔结法定婚姻关系,这一点和一般的赠与存在显着的差异.其次,就发生时间而言,彩礼的赠与一般是发生在订立婚约之前或当天,由男方或男方家经过媒人之手转交给女方或女方家,以期将来与女方成立婚姻关系.再次,就表现形式而言,彩礼并不仅仅局限于礼金,从古代订婚送聘礼中的布匹、胭脂或者牛羊等,到现代社会的贵重首饰、轿车甚至住宅都是彩礼的表现形式.最后,就范围而言,彩礼具有明显的地域性,不同地区的习俗对彩礼的种类、价值、赠送时间等都有着不同的规定.
 
  2. 彩礼的功能
 
  作为一项起源于西周的制度,彩礼能够历经数千年而不毁并且至今仍然发挥着对国人婚嫁发挥至关重要的作用,其自身能起到的巨大的积极作用是不能忽视的一点.
 
  第一,彩礼起到了报答女方家养育之恩,补偿劳动力价值的作用.正如 Spiro 教授所指出的,中国的彩礼主要指的是男方向女方给付的财物,而男方之所以愿意这么做是有原因的.一方面,男方结婚时送彩礼从一定程度上表达了报答女方父母的养育之恩,同时男方家庭中因为女方的加入,而多了一份家庭劳动力.为此,男方为了弥补女方家庭因女儿的出嫁带来的劳动力损失,往往会赠送一定的财物即彩礼给女方家庭,以平衡两方家庭的劳动力资源.另一方面,男方当时赠送的绢、彩缎等彩礼代表着当时一定历史时期的经济发展水平,是社会进步、礼仪发展的结果,而作为婚约或婚姻成立的程序和标志的彩礼是用"礼"的这种方式对当时的婚姻制度进行相应的规范.
 
  第二,彩礼也表明了男方对于缔结婚姻的强烈愿望,并且成为女方的担保.彩礼所起的这种"婚姻担保"的作用是彩礼得以沿袭至今的关键,以至于不少地区的民众在解决这类纠纷时仍然采取"女方悔婚退还彩礼,男方悔婚不退还彩礼"的做法.
 
  第三,彩礼是实现财产流转的重要方式.按照传统的做法,女方家庭之所以收取一定数量的彩礼,还有一个重要原因就是"所有的聘礼,除了送给女方亲属的一部分外,这些聘礼都将作为女儿嫁妆送还给男家".因此,彩礼实际上起到了和买卖、赠与、继承一样的流转财产的作用.
 
  由此可见,彩礼在我国传统社会中起到了非常重要的作用,然而,我们也应当看到彩礼也存在一些负面影响,特别是在农村地区,盲目地攀比彩礼已经对当地社会的和谐与稳定带来重大的隐患,同时过分看重彩礼也会使大量的适龄青年因为经济上的压力而不断延后结婚日期.
 
  二、彩礼的认定标准
 
  彩礼的认定问题不仅关系到彩礼规则所适用的对象,而且还对彩礼返还规则影响重大,因此,对彩礼有一个正确的界定和判断对于解决此类纠纷是至关重要的.笔者认为可以从以下四个角度对彩礼概念进行严格界定.
 
  第一,就目的而言,彩礼应当是以结婚为目的而给予的财物,这是彩礼认定的首要条件.彩礼归根到底是一方为了与对方结成婚姻关系而对另一方的补偿,没有婚姻目的而给予对方的财物就不属于彩礼,而是一般的人际交往中的赠与.
 
  第二,就参与的双方当事人而言,男方和女方均可以作为彩礼给付的当事人.中国流传下来的传统是男方给付女方的财物称为彩礼,而女方给付男方的财物称为嫁妆,尽管相关的法律法规对此没有进行具体的规定,但笔者认为嫁妆也可以认定为彩礼,从而得以适用如彩礼一样的返还规则,如若不然则嫁妆很可能被认为是女方对男方的赠与而难以追回.
 
  第三,就地域而言,彩礼具有明显的地域性,因此,在进行彩礼判断时需要考虑当地的风俗习惯.彩礼风俗根植于中国传统文化之中,有着深刻的历史文化渊源,是中国几千年来慢慢发展而成的一种婚嫁习俗,并且是一种很特别的婚前赠与从而实现财产流转的方式.与一般的婚前赠与物相比,它具有强烈的地方风俗特色,故彩礼的认定也要随着习俗的发展而变化,做到与时俱进.
 
  第四,就价值而言,给付的彩礼一般价值都比较大.如果给予的彩礼按照当地的标准价值较小则很可能给对方留下不好的印象,故而其必须超出一般男女双方礼尚往来的程度,要符合同时期同地区大致相近的数额,比如说贵重家电、首饰、汽车、房屋等大额物品.
 
  第五,就时间而言,只有是缔结婚约前后一方给付对方的财物才能被确认为彩礼.因此,男女双方在初步接触阶段所赠送的财物或者相处的费用不能视为彩礼,当然不能适用彩礼的返还规则.
 
  当然,以上几点仅仅是一般的判断标准,在一些特殊情况下彩礼的判断并不会如此清晰,这就需要法律赋予法官一定的自由裁量权,使法官能够从当地实际的风俗和经济条件出发对彩礼作出最恰当的判断.
 
  三、结语
 
  婚约彩礼作为我国一项古老的习俗礼仪而被世代相传,并且目前仍在我国农村地区发挥着重大的影响力,无论我们是否愿意承认,它都在很大程度上弥补了我国相关法律法规的缺位,对社会的安定和谐起着重要的作用.作为一种习俗,彩礼风俗与国家法律对应,但同样对民众生活起着相应的规范和调整作用;作为一种文化,这也恰恰成为婚约彩礼得以衍生和不断延续的原因.
 
  参考文献:
 
  [1] 史尚宽 . 亲属法论 [M]. 北京 : 中国政法大学出版社 ,2000.
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